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FRANCIA: 4 COSAS QUE HAY QUE SABER SOBRE LOS TRENES DE HIDRÓGENO

Francia ha realizado las primeras pruebas de trenes de hidrógeno que sustituirán a los trenes diésel en varias líneas regionales. Esto es lo que hay que saber sobre este "tren de emisiones cero".


Comparación de Francia con Europa


"Alstom lleva trabajando desde 2013 en el lanzamiento de un tren regional equipado con pilas de combustible de hidrógeno", dice la empresa, y el fabricante de trenes francés ya ha empezado a suministrar a otros países europeos.

Los dos primeros trenes de hidrógeno entraron en servicio comercial en Alemania como parte de una prueba entre 2018 y 2020, y dos estados alemanes han encargado 41 trenes que comenzarán a prestar servicio regular a partir de 2022.


También se han realizado pruebas con éxito en Austria, Países Bajos y Suecia, mientras que Italia encargó 14 trenes de hidrógeno a finales del año pasado.


Cómo funcionarán los trenes

Los trenes que la SNCF ha encargado no serán idénticos al que se probó a principios de este mes. El modelo utilizado en Francia será un tren doble de hidrógeno y electricidad, que combinará ambas fuentes de energía.

Como explica la SNCF: "En los trenes de hidrógeno, los motores diésel convencionales se sustituyen por pilas de combustible, baterías y depósitos de hidrógeno, un sistema de tracción que no emite gases de efecto invernadero. En la pila de combustible, el hidrógeno de los depósitos del techo del tren se combina con el oxígeno del aire para producir electricidad, que se almacena en baterías y se utiliza para alimentar el tren. Y sólo hay un producto de desecho: el agua".

Los trenes de hidrógeno serán una alternativa al gasóleo en las líneas no electrificadas.


"Hoy en día hay más de 1.200 trenes que funcionan con gasóleo en Francia. Tendremos que sustituirlos en los próximos diez años", añadió.

Los trenes de modo dual utilizados en Francia podrán transportar 220 pasajeros a velocidades de hasta 160 km/h, y tendrán una autonomía de hasta 600 km en líneas ferroviarias no electrificadas.


¿Hay realmente cero emisiones?


Si bien es cierto que lo único que emite un tren de hidrógeno en marcha es vapor de agua, esto no significa que el resto del proceso sea respetuoso con el medio ambiente. En la actualidad, los trenes utilizan "hidrógeno gris", que se fabrica a partir de gas natural, lo que significa que se liberan emisiones de CO2 durante el proceso de producción.


Sin embargo, el Gobierno francés ha comprometido 7.000 millones de euros de aquí a 2030 para el desarrollo de "hidrógeno verde", producido mediante un proceso de "electrólisis" que utiliza fuentes de energía renovables como la eólica y la solar.


Cuánto costará


Una de las razones por las que sólo cuatro regiones francesas han dado el paso es el coste de la tecnología.


"Estos trenes serán un 30% más caros, pero necesitarán menos servicio y mantenimiento que los trenes diésel", dijo a Capital Yannick Legay, director técnico de ventas de Alstom.


Las propias regiones tendrán que pagar los trenes, aunque recibirán ayuda del Estado. El contrato para los 12 primeros trenes asciende a casi 190 millones de euros.

"Francia tiene todo lo necesario para convertirse en un campeón del hidrógeno: el gobierno francés está plenamente comprometido a hacer realidad esta ambición. Cubriremos 47 millones de euros de costes de desarrollo del primer tren regional de hidrógeno francés", dijo Djebbari en abril.

Fuente: thelocal.fr, e-gazette.it, ilsole24ore.com